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De la chanson au cinéma, le cas de l’Ode à Billie Joe

Rare sont les chansons qui ont servi de scénario à un film. Pour deux films, le cas est unique.

dimanche 13 octobre 2013, par filparp


Ode to Billie Joe
est une célèbre chanson créée et interprétée par la chanteuse américaine Bobbie Gentry en 1967. Succès immédiat et sommets aux hits-parades, comme l’on disait alors. De nombreux artistes l’ont d’ailleurs reprise par la suite : Frank Sinatra, Ella Fitzgerald, Nancy Wilson, et pour nous en France Joe Dassin et Eddy Mitchell avec Marie-Jeanne...

L’accompagnement musical, dans la version originale de Bobbie Gentry, est très dépouillé : une guitare acoustique jouée par Gentry et des violoncelles qui viennent s’ajouter au rythme syncopé de la guitare. La chanson est enregistrée en une heure, le 10 juillet 1967, aux studios Capitol de Hollywood, à Los Angeles.

Nous vous en livrons ici le texte :

It was the third of June, another sleepy, dusty Delta day.

I was out choppin’ cotton and my brother was balin’ hay.

And at dinner time we stopped, and we walked back to the house to eat.

And mama hollered at the back door "y’all remember to wipe your feet."

And then she said she got some news this mornin’ from Choctaw Ridge

Today Billy Joe MacAllister jumped off the Tallahatchie Bridge.

Papa said to mama as he passed around the blackeyed peas,

"Well, Billy Joe never had a lick of sense, pass the biscuits, please."

"There’s five more acres in the lower forty I’ve got to plow."

Mama said it was shame about Billy Joe, anyhow.

Seems like nothin’ ever comes to no good up on Choctaw Ridge,

And now Billy Joe MacAllister’s jumped off the Tallahatchie Bridge

And brother said he recollected when he and Tom and Billy Joe

Put a frog down my back at the Carroll County picture show.

And wasn’t I talkin’ to him after church last Sunday night ?

"I’ll have another piece of apple pie, you know it don’t seem right.

I saw him at the sawmill yesterday on Choctaw Ridge,

And now you tell me Billy Joe’s jumped off the Tallahatchie Bridge."

Mama said to me "Child, what’s happened to your appetite ?

I’ve been cookin’ all morning and you haven’t touched a single bite.

That nice young preacher, Brother Taylor, dropped by today,

Said he’d be pleased to have dinner on Sunday. Oh, by the way,

He said he saw a girl that looked a lot like you up on Choctaw Ridge

And she and Billy Joe was throwing somethin’ off the Tallahatchie Bridge."

A year has come ’n’ gone since we heard the news ’bout Billy Joe.

Brother married Becky Thompson, they bought a store in Tupelo.

There was a virus going ’round, papa caught it and he died last spring,

And now mama doesn’t seem to wanna do much of anything.

And me, I spend a lot of time pickin’ flowers up on Choctaw Ridge,

And drop them into the muddy water off the Tallahatchie Bridge.

Un texte qui fut sujet à de nombreuses polémiques, particulièrement autour du sexe de Billie Joe.
C’ est une fille, selon beaucoup d’interprétations, ce qui oriente différemment le point de vue. Pourtant, les paroles font explicitement référence à lui comme un garçon : « wasn’t I talkin’ to him », him étant un pronom masculin.

Il y eut d’autres interprétations : la narratrice pouvait être celle qui était avecqui était avec Billie Joe , ils se seraient-ils aimés secrètement ce seraits le corps d’un enfant mort-né ou avorté qu’ils auraient fait disparaître afin de cacher leur relation. Pris de remords, Billie Joe aurait alors pu se suicider...

En 1976, un film homonyme réalisé par Max Baer Jr va encore plus loin dans l’interprétation du texte. Le scénariste Herman Raucher est allé jusqu’à imaginer que Billie Joe, honteux et pris de remords, s’était suicidé parce qu’il avait eu une furtive relation homosexuelle d’un soir et en état d’ébriété.

Enfin, Kelly Reichardt réalise en 1999 son « Ode », un film beaucoup plus subtil entièrement basé du point de vue du scénario sur la chanson, replongeant dans les eaux troubles du “Pont de Tallahatchie”.....

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